Home
Up
Waarom?
Hoe?
Nieuwste info
Nieuwsbrief
Vragen/Antwoorden
Foto-archief
Adressen
Contactformulier



India en de millenniumdoelstellingen ...

In 2000 hebben 191 lidstaten van de Verenigde Naties de zogenaamde Millenniumdoelstellingen onderschreven en zich ertoe verbonden deze tegen 2015 te bereiken.

Waarover gaat het ?
Het zijn de onderstaande acht doelstellingen :

bullet

halveren van extreme armoede en honger

bullet

basisonderwijs voor iedereen

bullet

gelijkwaardigheid tussen mannen en vrouwen

bullet

verminderen van de kindersterfte met 2/3

bullet

verlagen van moedersterfte met 3/4

bullet

bestrijden van HIV/AIDS, malaria en andere ziekten

bullet

verzekeren van een duurzaam milieu

bullet

tot stand brengen van een wereldwijde samenwerking voor ontwikkeling

En wat met India ?
In een opiniebijdrage in de krant ďThe HinduĒ (1) heeft John M. Alexander (2) een analyse gepubliceerd en enkele (harde) conclusies getrokken wat India betreft.

Een korte samenvatting
Economisch en politiek is er in India in de afgelopen tien jaar veel veranderd. India is een belangrijke speler geworden in de wereldeconomie. Volgens een rapport van de Wereldbank (juli 2005) staat de Indiase economie op de tiende plaats in de wereld en met groeicijfers van 6 tot 8 % per jaar in de komende jaren lijkt de toekomst beloftevol.
Maar komt dit ook de armen in India ten goede ?
Ik vrees van niet. Volgens de officiŽle gegevens leven nog steeds 260 miljoen mensen onder de in India gehanteerde armoedegrens. Achter dit getal schuilen evenveel menselijke wezens, individuele pijn en lijden en dus is het een morele plicht de armoede uit te bannen.

Armoede, stelt professor Amartya Sen (3), heeft niet enkel te maken met een laag inkomen, lage consumptie en te weinig opname van calorieŽn Ė dat zijn criteria die politici hanteren om de armen te tellen.
Armoede is eerder een gebrek aan toegang tot essentiŽle elementen voor een menswaardig bestaan : gezondheidszorg, onderwijs, economische mogelijkheden, veiligheid en sociale erkenning.
Helaas blijft een groot gedeelte van de armen in India verstoken van het groeiend economisch succes van het land en lijken de politieke aspiraties van India in binnen- en buitenland maar weinig verschil te maken voor hun erbarmelijke levensomstandigheden.
 

Haalt India de Millenniumdoelstellingen ?
Waar staat India inzake armoedebestrijding met nog 10 jaar te gaan om de millenniumdoelstellingen te bereiken ?
Op sommige vlakken zijn de vooruitzichten bemoedigend, maar het blijft een grote uitdaging. Op andere gebieden ziet het er niet rooskleurig uit en zullen nog meer gebundelde, zelfs verdubbelde inspanningen nodig zijn.
 

Honger
Inzake hongerbestrijding is men op de goede weg. Grote, regelmatig optredende extreme hongersnoden, zoals die 50 jaar gelden nog voorkwamen, behoren tot het verleden. Begin van de jaren 50 leefde meer dan 50 % van de bevolking in armoede. Dit aantal is intussen bijna gehalveerd (maar we spreken toch nog altijd over 260 miljoen mensen Ė nvdr). 

Onderwijs
De vooruitzichten wat betreft het bereiken van de Millenniumdoelstellingen op het vlak van basisonderwijs zijn eerder gemengd. Het is denkbaar dat India het doel om alle kinderen tegen 2015 lager onderwijs aan te bieden kan bereiken. Ten minste op voorwaarde dat dorpsbesturen, alfabetiseringscampagnes, niet-gouvernementele organisaties (NGOís) en zelfhulpgroepen in het ganse land erbij betrokken blijven en zich verder hiervoor engageren. Er ook voor zorgen dat deze kinderen blijven school lopen en het basisonderwijs afmaken kan nog een hele uitdaging zijn. Er zijn in dit opzicht zeer grote regionale verschillen. In sommige staten haalt men nog maar 50 % of minder. 

Gelijke rechten
Of het lukt de ongelijkheid tussen meisjes en jongens in het lager en middelbaar onderwijs uit te roeien is ook nog de vraag, met name door de ingewortelde volksgeest om jongens te bevoordelen tegenover meisjes. Discriminatie tegen meisjes en vrouwen blijft algemeen verspreid, zelfs in relatief welvarende gedeelten van het land. 

Gezondheidszorg
De gezondheidsindicatoren voor kinderen zijn erbarmelijk in India en bijgevolg zou het land de Millenniumdoelstellingen op dit vlak kunnen mislopen. Jammer genoeg is de Indiase samenleving Ė zowel de overheid als de burgermaatschappij Ė berucht voor zijn tolerantie en zelfingenomenheid inzake de gebrekkige voeding van kinderen en de kindersterfte. Meer dan anderhalf miljoen kinderen sterven elk jaar voor ze 12 maanden oud zijn. Bijna de helft van de kinderen tussen 0 en 35 maanden hebben een te laag gewicht of groeiachterstand. 

Beleid
Er bestaat een positief verband tussen snelle economische groei en het uitbannen van armoede. Maar dit is geen automatisme. Een goed economisch beleid, dat oog heeft voor de evenwichtige verdeling van economische kansen en weldaden is een essentiŽle voorwaarde. Economie en politiek moeten daarbij hand in hand gaan.
Ik denk dat India op dit ogenblik zeer dringend nood heeft aan bewuste en doelmatige dienstverlening qua basisonderwijs, eerstelijnsgezondheidszorg en overheidsinstellingen. Als daarin niet voorzien wordt zullen de relatief welgestelde bevolkingslagen deze diensten zonodig allicht op de privťmarkt vinden. De armen, die totaal afhankelijk zijn van overheidsscholen, openbaar vervoer, staatshospitalen en gezondheidscentra en sociale voorzieningen voor hun levensonderhoud, worden zwaar getroffen door de gebrekkige dienstverlening.

De auteur van het artikel, Dr. John M. Alexander. 

(1) Bron : The Hindu, 6.10.2005.
(2) John M. Alexander is IndiŽr en promoveerde in juni 2006 tot Doctor in de Wijsbegeerte aan de K.U. Leuven. Hij is ook gastlector in politieke filosofie aan het Jnanodaya Institute of Philosophy in Yercaud, Tamil Nadu. Hij publiceerde o.m. een aantal belangwekkende artikelen over armoede en de ontwikkelingsproblematiek in het toonaangevende Indiase tijdschrift Frontline.

 
(3) Professor Amartya Sen kreeg in 1998 de Nobelprijs Economie. Hij doceert thans aan de Harvard University in de Verenigde Staten.
 
 

Onze conclusies
John M. Alexander legt in zijn artikel duidelijk een aantal zware pijnpunten bloot en bevestigt eigenlijk wat we zelf al ter plaatse hebben kunnen vaststellen : het gaat goed met India, maar het gaat slecht met een zeer groot gedeelte van de bevolking.
260 miljoen mensen onder de armoedegrens, lees : die moeten rondkomen met minder dan 1 Dollar per dag, het is bijna een kwart van de Indiase bevolking. 
Ondanks goed bedoelde inspanningen van de overheid blijft analfabetisme onaanvaardbaar groot en zijn de gezondheidszorgen en andere noodzakelijke voorzieningen voor de armen ondermaats. 

Organisaties zoals Abhaya India vzw en vele andere zullen nog lang noodzakelijk blijven om via hun projecten stelselmatig  mee te werken aan de alfabetisering en ontwikkeling van de meest achtergestelde gebieden en bevolkingsgroepen.
Uw steun is daarbij onmisbaar, waarvoor dank in naam van de kinderen en hun familie.